More Indonesian Lessons

Lesson: Telling Time in Indonesian

This lesson is all about telling time in Indonesian. When compared to English, there are a few notable differences in how a clock is read. We’ll go over those differences. You should also know that there are few cultural differences in regards to time itself. You will often hear the phrase “rubber time” or jam karet when in Indonesia. It means that time can be “stretched”, so don’t worry about being on time. This can drive punctual people crazy because they are taught to always be on time. Well, I don’t have time to talk about this anymore, so let’s move on to the lesson. You are invited to practice with the clock below. It’s hands can be moved with your mouse or nose.

Here are a bunch of word for you to learn. Since many words refer to numbers, you should review the Indonesian numbers lesson before moving on.

English Indonesian
hour jam
minute menit
second detik
before kurang
after lewat
quarter seperempat
half setengah
morning (~ 6 am to 10 am) pagi
noon (~ 11 am to 4 pm) siang
afternoon (~ 5 pm to 8 pm) sore
night (after sunset) malam
midnight dini hari
rubber time jam karet

You will also have to learn these numbers:

1satu 16enam belas 31tiga puluh satu 46empat puluh enam
2dua 17tujuh belas 32tiga puluh dua 47empat puluh tujuh
3tiga 18delapan belas 33tiga puluh tiga 48empat puluh delapan
4empat 19sembilan belas 34tiga puluh empat 49empat puluh sembilan
5lima 20dua puluh 35tiga puluh lima 50lima puluh
6enam 21dua puluh satu 36tiga puluh enam 51lima puluh satu
7tujuh 22dua puluh dua 37tiga puluh tujuh 52lima puluh dua
8delapan 23dua puluh tiga 38tiga puluh delapan 53lima puluh tiga
9sembilan 24dua puluh empat 39tiga puluh sembilan 54lima puluh empat
10sepuluh 25dua puluh lima 40empat puluh 55lima puluh lima
11sebelas 26dua puluh enam 41empat puluh satu 56lima puluh enam
12dua belas 27dua puluh tujuh 42empat puluh dua 57lima puluh tujuh
13tiga belas 28dua puluh delapan 43empat puluh tiga 58lima puluh delapan
14empat belas 29dua puluh sembilan 44empat puluh empat 59lima puluh sembilan
15lima belas 30tiga puluh 45empat puluh lima 60enam puluh

When you say the time, you start with the word jam followed by the hour:

1 o'clockjam satu 7 o'clockjam tujuh
2 o'clockjam dua 8 o'clockjam delapan
3 o'clockjam tiga 9 o'clockjam sembilan
4 o'clockjam empat 10 o'clockjam sepuluh
5 o'clockjam lima 11 o'clockjam sebelas
6 o'clockjam enam 12 o'clockjam dua belas

If you want to be more specific about the time of day, you can use words like pagi, siang, sore, and malam after the time. These words are equivalent to the English modifiers am or pm, but are much more specific than the latter's 12 hour segments. Please note that a period '.' is used instead of a colon ':' when delineating the hours, minutes, and seconds in Indonesian. At the top of each hour, you should place the time of day after the hour. For other times, you should place the time of day before the time.

12.00 amjam dua belas malam 12.00 pmjam dua belas siang 12.01 pmsiang jam dua belas satu
1.00 amjam satu malam 1.00 pmjam satu siang 1.01 pmsiang jam satu satu
2.00 amjam dua malam 2.00 pmjam dua siang 2.01 pmsiang jam dua satu
3.00 amjam tiga malam 3.00 pmjam tiga siang 3.01 pmsiang jam tiga satu
4.00 amjam empat malam 4.00 pmjam empat siang 4.01 pmsiang jam empat satu
5.00 amjam lima malam 5.00 pmjam lima sore 5.01 pmsore jam lima satu
6.00 amjam enam pagi 6.00 pmjam enam sore 6.01 pmsore jam enam satu
7.00 amjam tujuh pagi 7.00 pmjam tujuh sore 7.01 pmsore jam tujuh satu
8.00 amjam delapan pagi 8.00 pmjam delapan sore 8.01 pmsore jam delapan satu
9.00 amjam sembilan pagi 9.00 pmjam sembilan malam 9.01 pmmalam jam sembilan satu
10.00 amjam sepuluh pagi 10.00 pmjam sepuluh malam 10.01 pmmalam jam sepuluh satu
11.00 amjam sebelas siang 11.00 pmjam sebelas malam 11.01 pmmalam jam sebelas satu

Malam really begins when the sun sets. Indonesia is very close to the equator, so the sun's position throughout the year doesn't change as much as other places further from the equator.

Now, let's talk about minutes because there are some things that are different than in English.

5.01jam lima lewat satu menit 5.16jam lima lewat enam belas menit
5.02jam lima lewat dua menit 5.17jam lima lewat tujuh belas menit
5.03jam lima lewat tiga menit 5.18jam lima lewat delapan belas menit
5.04jam lima lewat empat menit 5.19jam lima lewat sembilan belas menit
5.05jam lima lewat lima menit 5.20jam lima lewat dua puluh menit
5.06jam lima lewat enam menit 5.21jam lima lewat dua puluh satu menit
5.07jam lima lewat tujuh menit 5.22jam lima lewat dua puluh dua menit
5.08jam lima lewat delapan menit 5.23jam lima lewat dua puluh tiga menit
5.09jam lima lewat sembilan menit 5.24jam lima lewat dua puluh empat menit
5.10jam lima lewat sepuluh menit 5.25jam lima lewat dua puluh lima menit
5.11jam lima lewat sebelas menit 5.26jam lima lewat dua puluh empat menit
5.12jam lima lewat dua belas menit 5.27jam lima lewat dua puluh tujuh menit
5.13jam lima lewat tiga belas menit 5.28jam lima lewat dua puluh delapan menit
5.14jam lima lewat empat belas menit 5.29jam lima lewat dua puluh sembilan menit
5.15jam lima lewat lima belas menit  

5.30jam enam kurang tiga puluh menit 5.45jam enam kurang lima belas menit
5.31jam enam kurang dua puluh sembilan menit 5.46jam enam kurang empat belas menit
5.32jam enam kurang dua puluh delapan menit 5.47jam enam kurang tiga belas menit
5.33jam enam kurang dua puluh tujuh menit 5.48jam enam kurang dua belas menit
5.34jam enam kurang dua puluh enam menit 5.49jam enam kurang sebelas menit
5.35jam enam kurang dua puluh lima menit 5.50jam enam kurang sepuluh menit
5.36jam enam kurang dua puluh empat menit 5.51jam enam kurang sembilan menit
5.37jam enam kurang dua puluh tiga menit 5.52jam enam kurang delapan menit
5.38jam enam kurang dua puluh dua menit 5.53jam enam kurang tujuh menit
5.39jam enam kurang dua puluh satu menit 5.54jam enam kurang enam menit
5.40jam enam kurang dua puluh menit 5.55jam enam kurang lima menit
5.41jam enam kurang sembilan belas menit 5.56jam enam kurang empat menit
5.42jam enam kurang delapan belas menit 5.57jam enam kurang tiga menit
5.43jam enam kurang tujuh belas menit 5.58jam enam kurang dua menit
5.44jam enam kurang enam belas menit 5.59jam enam kurang satu menit

Like English, you can also break the clock up into quarters and halves to express time for the sake of brevity.

1.15jam satu lewat seperempat 7.15jam tujuh lewat seperempat
2.15jam dua lewat seperempat 8.15jam delapan lewat seperempat
3.15jam tiga lewat seperempat 9.15jam sembilan lewat seperempat
4.15jam empat lewat seperempat 10.15jam sepuluh lewat seperempat
5.15jam lima lewat seperempat 11.15jam sebelas lewat seperempat
6.15jam empat lewat seperempat 12.15jam dua belas lewat seperempat

1.45jam dua kurang seperempat 7.45jam delapan kurang seperempat
2.45jam tiga kurang seperempat 8.45jam sembilan kurang seperempat
3.45jam empat kurang seperempat 9.45jam sepuluh kurang seperempat
4.45jam lima kurang seperempat 10.45jam sebelas kurang seperempat
5.45jam enam kurang seperempat 11.45jam dua belas kurang seperempat
6.45jam tujuh kurang seperempat 12.45jam satu kurang seperempat

1.30jam setengah dua 7.30jam setengah delapan
2.30jam setengah tiga 8.30jam setengah sembilan
3.30jam setengah empat 9.30jam setengah sepuluh
4.30jam setengah lima 10.30jam setengah sebelas
5.30jam setengah enam 11.30jam setengah dua belas
6.30jam setengah tujuh 12.30jam setengah satu

Finally, when writing Indonesian or if you want to express time using the 24 hour clock (military time), you simply write the time as a number without using lewat, kurang, setengah, seperempat, menit, etc.:

01.00jam satu 18.30jam delapan belas tiga puluh
02.15jam dua lima belas 19.45jam sembilan belas empat puluh lima
03.30jam tiga tiga puluh 20.20jam dua puluh dua puluh
04.45jam empat empat puluh lima 21.21jam dua puluh satu dua puluh satu
13.45jam tiga belas empat puluh lima 22.22jam dua puluh dua dua puluh dua
17.15jam tujuh belas lima belas 23.23jam dua puluh tiga dua puluh tiga